Funcional y estético, la servilleta de algodón es un elemento imprescindible en cualquier comida. De igual importancia son, que cumplan su función práctica (que cada comensal pueda lavarse las manos y los labios discretamente) y la elección y presentación de la servilleta de tela acorde a las circunstancias de cada comida.

Al planificar la comida, disfrutarla o terminarla, en todo momento los anfitriones e invitados deben ser conscientes de que la servilleta de tela es un símbolo de etiqueta y savoir-faire .

Cómo elegir el tamaño de las servilletas de tela

Aunque pueda pensar que la única decisión a la hora de comprar una servilleta de tela es elegir su diseño (estampado, colores, acabados…), de antemano los anfitriones deben elegir el tamaño de las servilletas de tela que van a necesitar.

Actualmente existe una gran variedad de servilletas de tela, de muy diferentes tamaños, y elegir una u otra no es solo una cuestión de preferencia personal sino que el tamaño de la servilleta viene determinado por el protocolo . Básicamente, hay dos factores que influyen en esto:

  • Qué tipo de comida es (más o menos formal, banquetes de boda…)
  • Cómo vamos a comer (sentados a la mesa, de pie como en un aperitivo…)


Generalmente, las comidas más formales, donde los comensales se sientan alrededor de una mesa, requieren servilletas de tela más grandes . Por el contrario, las comidas en las que se encuentran los comensales (aperitivos, cócteles, snacks…) suelen ir acompañadas de servilletas de tela más pequeñas y fáciles de usar.

Por tanto, según el tipo de comida y el grado de formalidad, debes elegir el tamaño y el estampado de las servilletas de tela. A continuación te mostramos algunos ejemplos:

  • Cócteles en un ambiente elegante y sofisticado: servilletas de tela de 11 × 11 cm con un diseño formal
  • Desayunos o meriendas con público adulto, por ejemplo una tertulia profesional: servilletas de tela de 20 × 20 cm con un diseño formal
  • Comidas para ocasiones especiales: servilletas de tela de 32 × 32 cm con un diseño formal
  • Desayunos o tés infantiles: servilletas de tela de 16 × 16 cm con un diseño colorido y divertido

También puedes utilizar las servilletas de tela de una colección básica , con una gran variedad de colores lisos para elegir y combinarlas como quieras. En este caso, dependiendo de la formalidad de la comida debes elegir uno u otro tamaño de servilleta y priorizar colores más sobrios o combinaciones más atrevidas y divertidas.

Más allá de las servilletas, en este post te explicamos cómo elegir las mejores alfombrillas de plástico para cada ocasión.

Cómo usar las servilletas de tela en la mesa… ¡correctamente!

La etiqueta en la mesa tiene un papel especial a la hora de organizar una comida formal, pero lo cierto es que en todo tipo de eventos recomendamos tener en cuenta las reglas mínimas de etiqueta y modales en la mesa.

Si eres anfitrión debes saber que:

  1. Las servilletas de tela se colocan al lado o sobre el plato , pero no se recomienda presentarlas dentro del vaso.
  2. Si las servilletas de tela tienen logotipo o dibujo, se doblan y se presentan para que se vea claramente.
  3. En una comida formal debes doblar las servilletas de forma elegante (en forma rectangular, triangular o cuadrada). La confección de figuras más artísticas con las servilletas de tela debe reservarse para ocasiones especiales (Navidad, comidas temáticas, ocasiones familiares…).

Si eres invitado debes saber que:

  1. Los anfitriones deciden cuándo comienza la comida . En el momento en que recogen la servilleta de tela de la mesa es cuando los demás comensales pueden hacer lo mismo con la suya.
  2. Una vez sentados a la mesa, debemos recoger la servilleta de tela, desplegarla y colocarla en nuestro regazo . Podemos desplegarlo con una pequeña sacudida, pero nunca abrirlo completamente y agitarlo enérgicamente frente a nuestros co-comensales.
  3. Si las servilletas de tela son muy grandes, podemos doblarlas por la mitad y colocarlas en nuestro regazo.
  4. Atar la servilleta de algodón alrededor del cuello con un nudo, a modo de babero, solo se puede hacer con niños o personas con necesidades especiales.
  5. Si durante la comida tenemos que levantarnos de la mesa, lo más adecuado es dejar la servilleta, ligeramente arrugada, a la derecha del plato (no es de buena educación dejarla perfectamente doblada, como si nunca hubiera ha sido usado).
  6. Las servilletas de tela deben usarse para limpiar los labios antes y después de beber (evitando así manchar el vaso). Debemos hacerlo con un movimiento discreto y natural, realizando pequeños toques sobre la boca, sin frotar.
  7. Las servilletas de tela también sirven para lavarnos las manos si se han ensuciado con algún alimento.
  8. Las servilletas no deben usarse como franela o pañuelo. . Parece obvio recordar que no está diseñado para enjugar el sudor ni para limpiar vasos.
  9. Es de mala educación humedecer la servilleta en el vaso de agua para limpiarse los dedos o para limpiar cualquier parte de la vajilla y cubertería. Si lo hacemos para limpiar a un niño pequeño, entonces deberíamos cambiar el vaso.
  10. Nunca se deben colocar huesos de aceituna, espinas de pescado, etc. sobre las servilletas de tela.
  11. Las servilletas de tela son de uso individual, si se usan no podemos pasarlas a otro comensal ni compartirlas.
  12. Cuando termine la comida , las servilletas de tela deben dejarse a la derecha del plato y ligeramente arrugadas.
  13. Si están muy manchadas lo mejor es doblarlas para que la parte más manchada quede por dentro.

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